viernes, 7 de octubre de 2016

El Duende de Ladrillar en Las Hurdes Extremeñas

Últimos días de Febrero de 1907, El Ladrillar, pequeña aldea ubicada en lo más profundo de las Hurdes Extremeñas. Al caer la noche, unos gritos guturales resuenan por las callejuelas empedradas. La gente corre a encerrarse en sus casas y tan apenas unos pocos se atreven a observar tras los empañados cristales, como un extraño y pequeño ser de extremidades cortas y cabeza desproporcionada, se pasea sin rubor flotando en el aire por las afueras del pueblo.
Estos hechos, que ahora os contaré con más detalle, pueden parecer a priori el argumento de una película de serie B de los años 70, pero tales sucesos fueron reales, y así quedaron registrados en diversas actas oficiales de la época por vía del párroco Isaac Gutiérrez, que semanas después de vivir en primera persona estos insólitos hechos, los relató a viva voz en el primer congreso de Hurdanofilos celebrado ese mismo año en Plasencia, ante toda una corte de personajes acaudalados e influyentes y ante el mismísimo Obispo de Cáceres y Coria.
Hasta hace unas décadas, los testimonios de los ancianos que vivieron los acontecimientos de aquellos 26, 27 y 28 de Febrero, respaldaban con gran exactitud los legajos con el testimonio del párroco, que se conservan todavía en el Archivo Episcopal de Cáceres. También se conserva el acta de defunción de la pequeña María Encarnación Martín, que señala que el óbito se había producido por causas absolutamente desconocidas, y que cayó fulminada ante el fulgor de una de la luminarias que acompañaban al que, desde entonces, se conoce como "el duende de Ladrillar".
El duende apareció un día sin aviso previo, en las cercanías del cementerio de la pedanía y lo volvió a hacer durante los dos días posteriores para desaparecer sin dejar huella y no volver jamás. Según Isaac Gutiérrez "el duende vestía ropajes ceñidos y oscuros enfundados en un menudo cuerpo, la cabeza era desproporcionada por lo grande, y las extremidades cortas". Descripción que a todos nos puede sonar hoy en día a los típicos encuentros con personajes supuestamente de origen extraterrestre, pero que en aquellos tiempos todavía era un concepto completamente desconocido, y todavía más para unas tierras como las Hurdes, aislada del mundo y completamente ignorantes en estos aspectos.
Serafina Bejarano Rubio, que vivió aquellos sucesos cuando tenía 9 años, lo relataba del siguiente modo: "Yo tendría 9 años. Y todo lo recuerdo perfectamente como si hubiera pasado hoy. Fueron 3 días los que se apareció aquel "tío". Venía volando, a no mucha altura y perseguido de dos luminarias redonditas y fueres. Casi nunca hacía ruido, pero a veces gritaba..., era un "uuuua, uuuuua" que nos ponía de miedo.
La gente se arrejuntaba en aquella placilla de abajo y veíamos como aquel demonio flotaba hasta esa arboleda de ahí enfrente. Uno de los días llegó a posarse muy cerca del cementerio. Daba como un "rivoloteo en el aire" y volvía otra vez para una casa de allí. Estábamos muy asustados... todos teníamos miedo. Luego hubo un día que no volvió más y por eso se quedó lo del duende. Dicen que el cura lo expulsó, que llegó a pelearse con él. Pero eso ya no lo sé. Iba vestido de negro y era chiquito, chiquito... parecido igual a un mono. Yo tenía 9 años... pero nunca podré olvidarlo".
En otro momento, según cuentan las actas, una de las luminarias que acompañaban al llamado duende sobrevoló a un grupo de chiquillos entre los que se encontraba la misma Serafina Bejarano. El párroco siguió la escena desde el pórtico de la iglesia y observó, al igual que multitud de asustados vecinos, como una jovencita de tan solo 5 años caía al suelo fulminante. La pequeña María Encarnación moría días después del suceso, el 2 de Marzo, sin que nada de pudiese hacer por salvarla y sin una causa concreta o conocida para su muerte.

¿QUÉ OCURRIÓ REAlMENTE DURANTE 3 LEJANOS DÍAS DE 1907?

Los más escépticos opinarán que todo esto no son más que cuentos de viejas, otros dirán que algo sucedió pero que se ha sacado de contexto. En este aspecto se puede leer en algunos sitios que el supuesto duende no fue más que un pájaro negro, un cuervo posiblemente quizás de un tamaño más grande de lo normal y que merodeó por aquel pueblo durante los mencionados días, a la aparición de este pájaro se le atribuiría la mala suerte que corría el pueblo y la elevada mortandad que sufrían sus gentes.
Con el tiempo, la historia habría degenerado en lo relatado más arriba. Es posible, quien sabe... lo único cierto es que algo sucedió en el Ladrillar y aquí os he contado lo que por tradición oral o escrita ha quedado de todo ello. A partir de aquí, cada uno puede sacar sus propias conclusiones.


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